聖誕節在菲律賓是一個大節慶,大到幾乎每個菲律賓人都會出去並花時間為這個年度的盛大慶典進行準備。 雖然菲律賓在近期歷史中受到歐洲傳統影響而開始慶祝聖誕節,但在這些日子以來,菲律賓的傳統已經也融入在慶典中,這使得菲律賓的聖誕節獨樹一格。


bibingka和puto bumbong成為菲律賓人在天冷的夜裏很渴望吃到的東西。通常會用香蕉葉子把它們包起來,並用鮮奶油和磨碎的椰子肉裝飾在上頭,這些都是聖誕季節期間特別地準備的佳餚。


在菲律賓,不難找到一般民眾對聖誕節的佈置及裝飾。 在菲律賓聖誕樹不是這個季節的閃亮之星,反而是原先掛在聖誕樹上的星狀的裝飾品被發揚光大,不論是在購物中心、辦公室和甚而在普通的菲律賓家,到處都可以看到這樣的星星燈裝飾。


有些地方甚至會舉辦星星燈製造比賽,就像台灣的元宵花燈比賽一樣,他們也會把這些星星燈設計成精采的並引人注目的燈飾,人們除了可以欣賞到這些設計特別的星星燈外,也可以在比賽後買下這些製作精巧的星星燈。


整個節慶從12月16日開始,會有一大群人在他們經常聚會的天主教堂聚集。當地天主教傳統稱它為Misa de Gallo或當地方言為Simbang Gabi,是一種禮物彌撒的活動它的翻譯是Masses at Cock’s Crow,通常是一大清早,早期甚至三點就可始或者是在黃昏舉辦。這個菲律賓宗教聖誕傳統已經超過一個世紀了。


聖歌也是菲律賓聖誕節季節期間常被聽到的。您會看到許多小朋友組合而成的小團體,挨家挨戶唱起舊時聖歌,有些地方更是用車載著小朋友,而有時也會看到較年長的也會一起跟著唱起聖歌,歡樂的氣氛,令人愉悅。


菲律賓向來是虔誠且家庭觀念重的民族。他們覺得沒有什麼能與你的家人和親密的愛人在特殊場合如生日、洗禮、紀念日、新年、甚至聖誕節相處在一起相比。菲律賓人對聖誕節有著崇高的敬意,是用最長的天數及最祝福的方式在慶祝這個神聖的節慶。


菲律賓人早在九月就開始準備聖誕節的慶祝,他們不僅只是專注於聖誕夜及聖誕日當天。菲律賓人特有的“simbang gabi”(也就是群眾大聚會)是從 12月16日開始到,聖誕節的前一天 24日結束。菲律賓人會連續九天都出席聚會,然後會以他們自有的傳統“Noche Buena”在聖誕夜慶祝。


菲律賓人在聖誕夜的傳統慶祝方式中,你會看到他們以傳統的菲律賓擺盤方式擺上各種令人垂涎的美食,從甜品到主菜,滿滿地呈現在妳的眼前,甚至只是看到這些菲律賓聖誕節美食就夠你大飽眼福了。

金融危機席捲全球,但無損菲律賓人預備迎接聖誕節到來的興致,許多當地已經開始採買聖誕節最具代表伯利恆之星的星形燈籠Parol。

菲律賓是天主教國家,九月中起就開始預備迎接聖誕節,而當地傳統,就是每逢聖誕節,都掛星形燈籠Parol。這些燈籠以七彩玻璃紙或有光澤的甲殼或貝殼製成,外形似星,象徵引領東方三位智者尋找耶穌的伯利恆之星。


大小為兩呎的燈籠,售八百披索;再大一點的燈籠則售三千披索。不少店舖老闆表示,往年每天可賣出八至十個星形燈籠,但因材料成本上升,有老闆表示無法降低價錢,今年每天能賣出三或四個燈籠,已算是不錯的成績。


這仍無損菲律賓人選購星形燈籠的雅興。今年掛星形燈籠,是要表達出即使面對全球金融危機,菲律賓人仍能開開心心過聖誕。